Researching Mexico: University of Chicago Field Explorations in Mexico, 1896-2014

Co-curated by Seonaid Valiant, Ph.D., Department of History, University of Chicago, and Kathleen Feeney, Head of Archives Processing and Digital Access, University of Chicago Library.

Since the founding of the University of Chicago, Mexico has played a special role in the lives and research of some of the University's most significant scholars across a wide range of disciplines. Reflecting a nineteenth-century shift in emphasis from European studies to a focus on the Americas, many anthropologists, historians, and scientists turned their attention to Mexico; some were drawn by the chance to study the nation's large indigenous population, while others sought to confront its endemic diseases.

For scholars such as Frederick Starr, Howard Ricketts, Robert Redfield, Sol Tax, and Friedrich Katz, the romance and adventure of life in what was frequently characterized as a "primitive" country intertwined with serious research opportunities that could not be found in the United States. Challenges were posed by the inadequate infrastructure, poor roads, and often rudimentary facilities, but close working relationships were formed with Mexican scholars and institutions that resulted in groundbreaking research, influential publications, and scientific breakthroughs. The work of these scholars in many cases proved pivotal to shaping, not only the reputation of the University's own academic departments, but entire academic disciplines, such as anthropology.

Drawing on the work of scientists and social scientists held in the Special Collections Research Center, this exhibit highlights research materials for a remarkable diversity of projects; it includes field diaries, audio recordings, photographs and lantern slides, sketches, ethnographic charts, glossaries, correspondence, scientific specimens, and other materials. Using a multitude of methodologies and spanning decades of scholarship, these professors and researchers are united by their abiding interest in the people, culture, history, and landscape of Mexico.

In connection with the XIV Reunión Internacional de Historiadores de México and Researching Mexico: University of Chicago Field Explorations in Mexico, 1896-2014, Professor Mauricio Tenorio has written "Clues for An Archive", which reflects upon the exhibition and on the University of Chicago's longstanding intellectual links with Mexico.

Read and interview with one of the curators, Seonaid Valiant >>


Investigando México: Estudios de Campo en México realizados por la Universidad de Chicago, 1896-2014

Desde la fundación de la Universidad de Chicago, México ha jugado un papel especial en las vidas y en el área de investigación de algunos de sus más destacados miembros académicos dentro de una amplia gama de disciplinas. Reflejando un cambio de énfasis del siglo XIX, de un enfoque sobre estudios europeos a un enfoque en las Américas, muchos antropólogos, historiadores y científicos dirigieron su atención hacia México; algunos se interesaron por estudiar las grandes poblaciones indígenas del país, mientras que otros buscaron confrontar sus enfermedades endémicas.

Para académicos como Frederick Starr, Howard Ricketts, Robert Redfield, Sol Tax y Friedrich Katz, el romance y la aventura que frecuentemente describían a ese país como "primitivo", se entrelazaron con oportunidades de investigación formal que no podían encontrarse en Estados Unidos. Aunque se presentaron desafíos de una infraestructura inadecuada, caminos inaccesibles e instalaciones rudimentarias, se forjaron relaciones cercanas de trabajo entre los académicos mexicanos y las instituciones que resultaron en investigaciones innovadoras, publicaciones de gran alcance y adelantos científicos. El trabajo de estos académicos en muchos casos proporcionó las bases para formar no solamente la reputación de los propios departamentos de la Universidad, sino también la creación de disciplinas académicas en su totalidad como la antropología.

Basados en el trabajo de científicos y sociólogos del Special Collections Research Center, esta exhibición presenta materiales de investigación de una extraordinaria diversidad de proyectos; incluye diarios de campo, grabaciones de audio, fotografías y diapositivas, apuntes, gráficas, glosarios, correspondencia, muestras científicas, entre otros. Usando una multitud de metodologías y a través de décadas de estudio, estos profesores e investigadores se unen ahora por su permanente interés en la gente, cultura, historia y paisajes de México.

La labor de curaduría de Researching Mexico fue dirigida por Seonaid Valiant, estudiante de doctorado, 2014, Departmento de Historia de la Universidad de Chicago y de Kathleen Feeney, Jefe de Procesamiento de Archivos y Acceso Digital, de la Biblioteca de la Universidad. Fue diseñada y producida por Joe Scott, Diseñador de Exhibición del Centro de Investigación de Colecciones Especiales. Se agradece especialmente a Mauricio Tenorio Trillo, Emilio Kourí, Ireri Rivas, Daniel Meyer y Joseph Clayton Mills. Los artículos prestados fueron generosamente puestos a disposición por el Archivo de Medios Digitales.

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